Водное поло

История водного поло уходит своими корнями в глубокую старину. В Японии существовала игра, которую в какой-то мере можно считать далеким родственником современного водного поло. Сидя верхом на соломенных бочках, участники игры гоняли шестами по воде надутую шкуру, которая заменяла мяч. Само название этой игры тоже пришло с Востока, более двухсот лет тому назад европейцы вывезли из Монголии игру в мяч — «поло». Попав в Европу, эта игра в дальнейшем стала родоначальницей многих современных игр с мячом (футбол, гандбол, волейбол, мотобол).

Водное поло в начале своего развития носило развлекательньш характер, но, начиная со второй половины 19 в., оно начинает оформляться в самостоятельный вид спорта. Игра того времени мало походила на современную. На неподвижном водоеме условно обозначалось поле для игры, размеры которого колебались в длину от 20-30 м и в ширину 10-15м. На обоих концах по длине поля устанавливапись по два в откнутых в дно водоема шеста с флажками над поверхностью воды на 30-40 см. Задача игроков была — вплавь провести мяч в эти своеобразные ворота.

В 1869 в Лондоне была проведена первая показательная игра, которая привлекла большое внимание любителей спорта. Однако отсутствие единых правил тормозило становление водного поло, приводило к спорам и недоразумениям во время соревнований. В результате этого в 1870 из специалистов по плаванию в Англии была создана особая комиссия по выработке правил игры в «водный футбол», так называли тогда водное поло. Подальше этого дело не пошло. Ассоциация любителей плавания Англии отказалась признать новый вид спорта. Первые правила водного поло были разработаны в 1876, их автором стал шотландец В. Вильсон. В этом же году гребной клуб в Борнмуте провел первую игру по этим правилам. Они в основном касались размеров поля, количества игроков и судей, из которых один был главный и два — боковые; определялись и основные приемы игры — передача мяча, взятие ворот, выход мяча из игры. Ворота заменяли плоты, на которые нужно было положить мяч, что и считалось голом. В своем первом варианте правила просуществовали до 1890. К тому времени уже проводились регулярные соревнования между английскими и шотландскими ватерпольными командами, в которых преимущество чаще было на стороне шотландских спортсменов.

В 1900 водное поло было включено в программу II Олимпийских игр в Париже. В споре английской, французской, бельгийской и германской команд победителями оказались родоначальники игры — ватерполисты Англии. В 1908, во время проведения Олимпийских игр в Лондоне, по инициативе Ассоциации любителей плавания и ее президента Георга Херна, была создана Международная любительская федерация плавания (ФИНА).

В 1926 состоялось первое первенство Европы по водному поло, в 1973 — первый чемпионат мира, с 1979 разыгрывается Кубок мира. В 1963 впервые был разыгран Кубок европейских чемпионов для клубных команд. С 1974 соревнуются команды за право называться сильнейшими обладатели Кубков стран Европы, а с 1975 разыгрывается звание сильнейшего клубного коллектива Старого Света, которое оспаривают в борьбе за Суперкубок обладатели Кубка европейских чемпионов и Кубка кубков.

Признанными лидерами в современном водном поло являются сборные Венгрии, Италии, Югославии, России, Испании, Хорватии, Египта, Турции, Мальты.